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第七十九章 扑夷陵(五)

作者:宇文郡主 更新时间:2019-06-09 12:49:16

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李来亨并不知道,由于他的出现,历史已经出现了许多微妙的变化。他让闯营在竹溪以极小的代价攻破了县城,又使得历史上闯营本来战败的军岭川之战取得重大胜利——其结果,一是使得闯营比之历史上实力恢复得更快了,二则是使杨嗣昌下了远比历史上更大的本钱来围剿鄂西。

在历史上,官军的这次围剿,真正参战者只有杨世恩和罗安邦两支楚兵,不到六千人。他们会在香油坪遭到李自成和罗汝才的伏击,损失殆尽。

可现在不仅仅是杨世恩、罗安邦两支兵马,原本历史上,一直在兴山县水月寺不动如山的闵一麒和尹先民两千沅兵,却出现在了夷陵附近;原本全部留在南漳不动如山看戏的竿兵,也在湖广巡抚方孔炤的亲自调遣下,调动了一部分到大木坪;除此之外,本来留在荆门的荆州道冯上宾的亲兵、留在荆州的湖广巡抚抚标,也都有不等兵力参与到了这场决定闯营生死存亡的大战之中。

官军猬集在兴山、夷陵、秭归、远安、南漳附近几个县的兵力,已经超过一万多人,这是自从洪承畴调离秦督任上以来,朝廷最大规模的一次搜剿作战了。

李来亨、刘宗敏、王光恩分别率领部队,在风雪之中急行军赶回庙坪。气氛空前压抑,人人心中都悬着一块石头。夷陵州城能否攻下?沅兵到底什么时候会渡江?

这一切都不好说!

留守庙坪的白旺办事十分得力,他将俘虏和聚落居民全部管理的井井有条。等刘宗敏和王光恩的大兵抵达后,白旺还让庙坪的百姓做了些饭菜,供大军午餐。

李来亨则直接带刘宗敏和王光恩等人去了关帝庙,还有几十名官兵被俘虏在那里——这群人将关系到夷陵之战的胜负关键。

“捷轩叔、王掌盘,这些官兵俘虏愿意为我们带路。”李来亨将殿门推开走了进去,说道,“我们把精兵混在俘虏里,骗开州城大门。如今风雪连天,雾气蔓延,官军极难分辨清楚。只要能够骗开城门,咱们一拥而入,必可轻取夷陵州城。”

那几十名官兵俘虏还跪在地上,为首的军官听到李来亨的话后,也连连点头,表示:“对对对,诸位大王莫要杀我!我们只是些四川的卫所兵,川抚和杨督师不和,不愿出精兵来此助战。便到处搜罗了些卫所兵,来守夷陵。我们卫所兵吃不饱、穿不暖,又受尽营兵的欺压,大王放我们一条生路,我可以为义军带路啊!”

“哦?”王光恩两眼一眯,感到局面似乎还有希望,“州城内驻军也都是卫所兵吗?”

俘虏仰头答道:“回禀大王,南津口驻军也是四川的卫所兵,约有四百人。州城之中则有卫所兵四百人、营兵二百人。”

李来亨也补充道:“卫所兵和营兵待遇不均,素有矛盾。州城又只有六百守军,我们趁隙而进,一定可以取得大捷。州城其他官兵,都因为两位副总兵被围在羊角山,出城去救援了。”

王光恩审时度势,这才终于点头。义军中许多都出身于陕北边军,也有非常多的人是卫所军户出身。他自然知道,自从卫所军制败坏以后,朝廷又改行营镇军制,虽然营兵和卫所兵也存在一些重叠,但同样矛盾极多。

这些关帝庙中的降兵俘虏,很大程度上就是因为受到营兵的欺压,待遇不公,所以很快就愿意投降带路了。若能充分利用卫所兵和营兵之间的矛盾,赶在沅兵抵达之前,攻破夷陵,并非不可能的事情。

李来亨拍拍桌子说:“王掌盘怎么看?时不我待,还请立即定下主意。”

“这……”王光恩依旧犹疑,他看了看刘宗敏,终于下定决心,“好!老子这把就陪你们拼了!关营全军扑上,打破夷陵城!”

“守宇老弟既然定下主意了,那咱们就开干吧。”刘宗敏畅怀大笑,终于将肚子里悬着的石头全部放下了。只要关营肯全力合作,他便觉得,战局尚有希望。

“来亨、可成,你们都和白旺快去调兵,咱们不能再耽误时间了。”

李来亨和谷可成都应允了一句,李来亨叫上庆叔,立即出殿。他让庆叔和郝摇旗去给小虎队整队,自己则和谷可成找到白旺,将刘宗敏的命令带给了白旺。很短时间内,本来分散驻扎在庙坪中的闯营各支部队又被聚集了起来——除了留守大木坪山寨,以防万一的高一功外,闯营所有能够动用的力量都集中到此了。

庙坪中居民为大军做饭的炊烟渐渐熄灭,王光恩的三弟王昌下令吹响号角,关营兵马旗帜挥动,率先南下。紧跟着,刘宗敏、李来亨、白旺也各自带着人马离开了庙坪——关帝庙中妇孺的那几十名卫所兵,此时也加入到闯营的队伍中。

他们走在最前面,负责带路,一些人已经将明军的衣甲脱了下来。交给闯营中,最为精悍的战士们穿戴,准备之后混在这些官兵俘虏里,一鼓作气控制城门。

大军因为时间有限,没有准备攻城器械,等同于将希望完全寄托在那几十名降兵身上了。这风险实在太大,但时间如此有限,也是毫无办法下的一种办法。

风雪愈大,路上毫无行人。李来亨考虑到郝摇旗过去诈城失败的糟糕履历,没有将这个任务交给他,而是亲自换上了明军衣甲,混在官兵俘虏中骗城门。

刘宗敏也把指挥全军的重任交给了王光恩,他天生神力,武勇更在郝摇旗之上。官军俘虏不过数十人而已,混在其中的闯军精兵大约有二十人,要靠这几十人夺下城门,刘宗敏自然认为,非自己亲自上阵出马不可。

闯营锐卒们都冷冷不说话,他们跟着官军俘虏独自先到夷陵州城城门附近。而剩余大军,则留在更后面的位置,依靠大雪的掩护藏匿踪迹,以免守军察觉。

城墙上这时也堆积了许多飞雪,城头守军都是一副精神不振的模样。他们卫所兵待遇比营兵低太多了,根本没几个人想为这等待遇卖命。有人看到底下官兵在叫城门,稍微辨识了一下,认出了几张熟悉的面孔,完全没想一下,就打开了城门。

卫所兵的松懈程度,让李来亨大大松了一口气。所有的闯营将士都全神贯注,李来亨和刘宗敏跟在俘虏身后,一小步一小步慢慢走入城门之中。他们一边走着,一边将手摸进罩衣之中,按住了各自的兵器,只等着刘宗敏和李来亨两人的命令。

有三四名卫所兵从城墙上走了下来,他们看到刘宗敏那标志性的虬髯胡须后,有些诧异,想不起守军中还有这么一号人物。有一名官兵便靠近过去,盯住刘宗敏问道:“老哥,看着有些眼生?”

刘宗敏露齿大笑,顺手将短刀从罩衣中摸出,左手抓住那名卫所兵的肩膀,像提住小鸡一样把他拉了过来。右手短刀一抹,便将他斩杀了。

“动手!”

李来亨怒吼一声,闯营所有锐卒一齐将罩衣掀开,露出兵刃。城门内外一片寒光闪烁,把守城头的卫所兵们还未反应过来,对面前的场景一片诧异时,便被闯营锐卒们突入了城中。

战士们的行动十分顺利,大部分卫所兵都缺乏充分的军事训练,许多人都在第一时间丢下兵器往城内跑。只有少数营兵冲向城头处,想要重新堵住城门。但刘宗敏何等人物,他的武勇还在郝摇旗之上,纯以蛮勇而论,是这个时代最强悍的人物之一。

只靠着手上一把短刀,刘宗敏便连杀数人,势不可挡。他大步迈上城头,将火盆全部踢翻,在城门上方引起一片火灾。藏伏在城外的王光恩和白旺,他们望见城头火光亮起后,知道刘宗敏与李来亨办事成功,当即便拉起所有部队,直接冲向城门处。

李来亨则不慌不忙,他组织闯营锐卒和官兵俘虏们将城门内外稳稳守住。又将想要关门的营兵击退,虽然城内守军对李来亨这几十兵马,具有绝对优势的兵力。但他们猝不及防,城门处的守军并不多,而刘宗敏在城墙上纵火冲杀,也引起了很大混乱,牵制了守军部分兵力。

当城内守军终于反应过来,急忙将兵力向城头集中的时候。王光恩和白旺也率部赶到,风雪将他们的踪迹隐藏得很好,使得这上千军队就藏在离城门很近的地方而不被发现。

“‘乳虎’,干得真漂亮!”

王光恩难得称赞了李来亨一声,随即关营大军便自城门汹涌而入。上千战兵根本不是城内以卫所兵为主的六百守军能够抵挡的。在大木坪山寨,吃了明军精锐竿兵之苦的关营,这时就把气都撒到守军身上了,冲杀十分猛烈。

李来亨将红缨毡笠帽解下,擦了擦额头的血迹,对带兵控制城门的白旺说道:“好在我们动作够快,沅兵尚未赶到,事情还很顺利!”

刘宗敏下了城头,便带着“九条龙”谷可成和“虎焰斑”辛思忠这两员骁悍副将,直扑城中央,控制十字路口。王光恩则派他的三弟王昌带着数百人,剿灭城内残敌,并派副将李世英去进攻州署衙门。

经过一番厮杀后,天色接近傍晚,雪也小了很多。李来亨望着远远渐渐变暗的天空,突然听到一声炮响,他心中陡生不安,“哪里来的炮响?”

郝摇旗和张皮绠从城墙上奔了下来,急吼吼喊道:“沅兵来了!”


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